Général Marcel Bigeard

"Bruno"


Décès du général Bigeard



Celui qui répondait à l’indicatif "Bruno" a livré son dernier combat. Le général Marcel Bigeard est décédé le 18 juin 2010 à l’âge de 94 ans des suites d’une longue maladie. Conscient de la difficulté de vaincre dans cette épreuve, il déclarait lucidement «livrer son dernier round».



Combats à Banh-Hine-Siu et Na Pho auxquels prend part le 3e bataillon de parachutistes vietnamiens
(3e BAWOUAN)




La bataille de Diên Biên Phu du 13 au 17 mars 1954 (Le général Bigeard au centre).



Parachutage de troupes aéroportées en 1953 sur Diên Biên Phu, dans le cadre de l'opération "Castor".
(Le général Bigeard au centre).




Général Marcel Bigeard "Bruno"

Il fut en quelque sorte le "Parrain" de F. Coulet en AFN en l'emmenant dans une 1ère mission.





Une figure mythique des paras...

Marcel Bigeard, né à Toul le 14 février 1916. est un militaire français qui a la particularité d'avoir été appelé sous les drapeaux comme 2e classe en 1936 et d'avoir terminé sa carrière militaire en 1976 avec la grade de Général de corps d'armée. Il est de plus considéré comme la personnalité militaire la plus décorée de France.

Seconde Guerre mondiale
Il est rappelé sous les drapeaux et intégré dans le 79e Régiment d'Infanterie de Forteresse dans le sous-secteur fortifié de Hoffen de la Ligne Maginot à l'entrée en guerre de la France en 1939, avec le grade de sergent. Il monte rapidement jusqu'au grade d'adjudant, puis est fait prisonnier en juin 1940. Après son évasion, il passe en zone libre et rejoint l'Afrique, avec les troupes coloniales, où il sera nommé sous-lieutenant. Il est parachuté en France occupée pour encadrer l'action des résistants. Il sert comme officier dans les FFI. Il termine la guerre comme capitaine.

Guerre d'Indochine
Il rejoint l'Indochine en octobre 1945. Il y revient pour un deuxième séjour puis, en juillet 1952, pour son troisième séjour à la tête du 6ème BPC (Bataillon de Parachutistes Coloniaux) à la tête duquel il participe à la bataille de Diên Biên Phu. Le lieutenant-colonel Bigeard devient l'un des héros de Diên Biên Phu en combattant avec son bataillon sur les points d'appuis Eliane 1 et 2, puis surtout en co-dirigeant les troupes d'intervention du camp retranché avec le colonel Langlais.

Guerre d'Algérie
Durant la guerre d'Algérie, il commande le 3e régiment parachutiste d'infanterie coloniaux et il écrit le Manuel de l'officier de renseignement, qui débouchera sur le concept de guerre subversive. En 1957 il est affecté à Alger (bataille d'Alger) afin de ramener la sécurité dans la ville et neutraliser les cellules terroristes de Larbi Ben M'hidi et de Yacef Saadi notamment. En mars, il part dans les massifs au sud de Blida et participe aux opérations "Atlas" et "Agounnenda". Durant l'été, lui et ses parachutistes arrêtent 90 % des combattants du FLN.

En décembre 1958, il rejoint la 25e division parachutiste dans le secteur de Saida en Oranie. Après une rencontre avec De Gaulle le 27 août 1959, il prend le commandement du secteur de Ain-Sefra, 15 000 hommes sont sous ses ordres. Muté à Oran pendant le putch des généraux en 1961, il ne prend part à aucun complot même s'il comprend les mutins.

En 1967, il est nommé général de brigade et devient commandant supérieur des forces terrestres de Dakar. En juillet 1970, il est affecté au commandement des forces françaises présentes dans l'océan Indien. Il y restera jusqu'en 1973, date à laquelle le changement de régime de Madagascar intervient, et devient de fait deuxième adjoint du gouverneur militaire de Paris. Le 4 août 1976, il donne sa démission de général de corps d'armée. Il est Secrétaire d'état à la Défense nationale en 1975-1976.

Député de Meurthe-et-Moselle de 1978 à 1988, il vivait dans sa maison de Toul dans laquelle il écrit des livres sur sa carrière militaire tout en restant attentif aux évènements de notre époque et à la vie des armées.

Il décède le 18 juin 2010 à l'age de 94 ans.

  • 1916 - Marcel Maurice Bigeard, fils d’un employé des chemins de fer, est né à Toul le 14 février.
  • 1936 - Son état physique ne le destinait pas à être ce qu’il est devenu par la suite au moment de la déclaration de la Seconde Guerre Mondiale. Chargé d’écritures en tant que comptable dans une succursale de la Société Générale à Toul, il est appelé au 23e Régiment d'Infanterie de Forteresse à Haguenau afin d’effectuer son service militaire en tant que 2e classe pour terminer une carrière militaire avec le grade de Général de Corps d’Armée en 1976. Officier sorti du rang, il fait partie des personnalités militaires les plus décorées de France.
  • 1939 - Nommé Sergent, il est mobilisé lors de l’entrée en guerre de la France contre l’Allemagne nazie et ré-intègre le 23e RIF puis les équipages du 79e Régiment de Forteresse dans un sous-secteur de la Ligne Maginot vers Hoffen, région fortifiée de la Lauter avec ses ouvrages du Four à Chaux, de Hochwald et Shoenenbourg. Faisant preuve de qualité, il est rapidement nommé Sergent-chef puis Adjudant dans un groupe de corps francs et de protection, à Trimbach en Alsace.
  • 1940 - Les Allemands n’ayant pu réussir à ne prendre que quelques petits ouvrages dépourvus d’artillerie, un armistice est signé le 24 juin à 18h40 et les conditions sont de remettre, sur ordre du gouvernement français, aux autorités militaires allemandes les ouvrages de défense fortifiées « avec les plans » de ceux-ci. Les équipages qui pour la plupart invaincus, sont considérés comme prisonniers de guerre et ce n’est pas sans amertume que Marcel Bigeard prend le chemin d’une captivité en Allemagne le 30 juin.
  • 1941 - Fait prisonnier en juin 1940, après 18 mois de captivité, il réussit à s’évader au bout de trois fois. Il passe en zone libre et rejoint l’Afrique Occidentale Française (AOF) et les Troupes Coloniales où il sera nommé Sous Lieutenant en 1942. Il épouse Madame Gaby.
  • 1944 - Au mois d'août, il est parachuté en France en zone occupée par les allemands et sert comme officier dans les Forces Françaises de l’Intérieur (FFI) dans le Sud-Ouest afin de former du personnel.
  • 1945 - Occupation de l'Allemagne dans les Forces Françaises (FFA) où il est nommé Capitaine à titre définitif.
  • 1945 - Au mois d’octobre il part effectuer un premier séjour en Cochinchine, dans le Delta Tonkinois et dans la Haute région du Tonkin.
  • 1947 - Il forme une Compagnie de Parachutistes au 3eBataillon Parachutiste.
  • 1948 - Au mois de novembre, il y retourne en Indochine pour un deuxième séjour dans le Delta Tonkinois puis dans la haute Région du Tonkin au commandement d'une compagnie parachutiste et du Bataillon de Marche Indochinois.
  • 1952 - Au mois de juillet il y revient comme Chef de Bataillon à la tête du 6e Bataillon de Parachutistes Coloniaux (6eBPC).
  • 1954 – Il participe à la bataille du Camp Retranché de Dien Bien Phu. Le mois d’avril verra la bataille des « Elianes ». Le Commandant Bigeard est nommé Lieutenant Colonel et devient l'un des célèbres Combattants de Dien Bien Phu en défendant avec son unité sur les points d'appuis Eliane I et II. Avec le Colonel Pierre Langlais, il dirige les parachutistes, puis l’effectif fondant dans le cours de la bataille, l’ensemble des troupes qu’il réorganise en unités d’intervention. La résistance sera vaine et le 8 mai, il se retrouvera prisonnier avec ses compagnons. Ils seront interné au sinistre Camp N°1 du Vietminh mais seront libérés à Viètri le 3 septembre. Cent vingt jours de rééducation de ces prisonniers classés VL (Vipères lubriques) ont laissés des traces visibles étant cette maigreur de squelettes vivants. Seuls, trois combattants ont réussi à sortir du Camp retranché et ont rejoint un maquis du GCMA, Sentenac, Rilhac et Skrodski.
  • 1955 - Au mois de juin est créé un nouveau groupe de parachutistes à diriger sur le Constantinois. Le 3e Bataillon part le premier avec à sa tête le Commandant Lenoir dit « La Vieille » par ses jeunes officiers. L’Algérie n’est pas l’Indochine, on n’y mène pas la même guerre. De Tébessa, passant par les Némenchas, l’unité rallie Constantine où il est requis à la garde de la ville haute. « On s’ennuie… écrit Sentenac… ah ! Si il avait « Bruno » ! ». Le 5 novembre, Bigeard arrive et prend le commandement du bataillon rassemblé à Ouled Rahmoun et observe : « … ils ne sont pas beaux… » et il s’enferme dans son bureau. il y travaille et un jour il abat ses cartes. Il a choisi les cadres qui connaissent leur métier et en quelques semaines, il réorganise l’unité qui vient de prendre pour appellation 3e Régiment de Parachutistes Coloniaux pour en faire une unité exceptionnelle. Il a fait retailler les tenues dans du tissu camouflé et fait mettre sur les séants une casquette que tout le personnel trouve « moche » mais qui deviendra la célèbre casquette qui complétera la silhouette désormais classique des parachutistes dénommés « Les Lézards Verts ». Adepte d’un entraînement physique journalier qu’il effectue le plus souvent avec son épouse Madame Gaby, il met en pratique l’application du Règlement de l’Infanterie accompagné d’une mise en forme du soldat basé sur la culture physique, la course à pieds et l’entraînement technique militaire, il écrit en particulier le manuel de l'officier de renseignements, débouchant sur le concept de la guerre subversive ou l’action psychologique est déterminante..
  • 1957 – Au mois de janvier, à la tête de son unité et avec d’autres, il participe à la Bataille d’Alger afin que la sécurité soit ramené dans la ville et pour neutraliser les actions de résistance du FLN dont les responsables sont Larbi Ben M’Hidi et Yacef Saadi. A partir du 15 mars, les opérations de nettoyage d’Alger se terminant, lassé de ces fonctions de police, il n’a pas aimé ce travail qui n’incombait pas aux militaires, il rejoint avec son « Barnum Circus » comme on appelle le 3eRPC, et ses « Bigeard Boy’s » pour donner des « représentations » dans l’Atlas Blidéen, les massifs et djebels au sud de Blida et participe aux opérations "Atlas" et "Agounnenda". Durant l'été, ses parachutistes réduisent une quantité importante de combattants de l’ALN. Vient la journée du 21 novembre. Une journée où, dans les dunes de sable de Timimoun, le Sergent Chef Sentenac et son chef le Lieutenant Roher seront tués en opération. Marcel Bigeard accrochera une des photographies qui ont immortalisées ces instants, sur un des murs des différents locaux qu’il occupera partout ou il s’installera. Il regardera souvent cette photo de Sentenac, mourant, cette photographie affichée au mur, sa pipe toujours bourrée avec « une clope », une de ses manies. Sentenac était un des derniers maillons d’une chaîne qui avait commencé en Pays Thaï.
  • 1958 - Quittant le 3e RPC, il est appelé à d’autres fonctions et rejoint la 25e Division Parachutiste dans le Secteur de Saïda en Oranie.
  • 1959 - Le 27 août, il prend le commandement du Secteur d’Aïn Sefra.
  • 1961 - Lors du Putsch des Généraux, il est muté à Oran. Il ne prend pas part au Putsch ni à aucun complot mais il est néanmoins « éloigné » car il comprend les protestataires mutinés contre la politique d’abandon par le gouvernement et qui apparaît pour la Province d’Algérie.
  • 1967 - Il est nommé général de brigade et devient commandant supérieur des forces terrestres de Dakar où il manque de se tuer en effectuant des sauts en pleine mer. Il a décroché son parachute trop tôt pour qu’il ne le recouvre pas arrivé dans l’eau et ce à trop grande hauteur.
  • 1970 – Au mois de juillet, il est affecté au commandement des forces françaises présentes dans l'océan Indien. Il y restera jusqu'en 1973, date à laquelle le changement de régime de Madagascar intervient, et devient de fait deuxième adjoint du Gouverneur Militaire de Paris.
  • 1976 - Le 4 août, il donne sa démission de général de corps d'armée. Il devient Secrétaire d'état à la Défense nationale de 1975 à 1976.
  • 1978 - Il est élu Député de la Meurthe et Moselle jusqu’en 1988.

Décorations 

  • Rubans aux couleurs des décorations Françaises plus certaines décorations étrangères:




Intitulés des décorations Françaises

* Grand-croix de la Légion d’honneur
* Croix de guerre 1939-1945 avec 7 citations dont 3 à l'ordre de l'armée (palmes)
* Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieures avec 17 citations dont 12 à l'ordre de l'armée
* Croix de la Valeur militaire
* Médaille de la Résistance
* Croix du combattant
* Médaille coloniale agrafe "Extrême-Orient"
* Médaille commémorative de la guerre 1939-1945
* Médaille commémorative de la campagne d'Indochine
* Médaille commémorative des opérations de sécurité et de maintien de l'ordre en Afrique du Nord
* Médaille des blessés militaires avec cinq étoiles (pour cinq blessures de guerre)

Intitulés des décorations étrangères

* Distinguished Service Order (DSO)
* Grand-Officier du Mérite Sénégalais
* Grand-Officier du Mérite Togolais
* Grand-Officier du Mérite Comorien
* Grand-Officier Arabie saoudite
* Commandeur de l'ordre du Mérite national mauritanien
* Commandeur du Mérite centrafricain
* Commandeur fédération pays Thaï
* Commandeur du Dragon d'Annam
* Commandeur Legion of Merit (US)
* Officier du million d'éléphants (Laos)

Honorariat

* 1re classe d'honneur de la Légion étrangère, matricule 105 265 obtenu en 1954.